La Champeta por Henry Char

Después de escuchar los ecos de la música africana que salía de los picós de los barrios que bordean la bahía, tuve mi primera exposición seria a esta música en el desaparecido Festival de Música del Caribe que se realizaba en Cartagena. Fue amor a primera vista, no podía creer los sonidos que salían de sus guitarras y los movimientos de las bailarinas de esas agrupaciones. Después comenzó a surgir la terapia criolla que más adelante se terminaría llamando champeta, alimentada con la presencia de las agrupaciones venidas de las islas del Caribe y del África. En sus inicios la champeta era una música muy básica, con pocos arreglos, incluso algunas cantadas de manera desafinada. Tuve mi primera oportunidad de acercarme al género en 1997 cuando mi primo Mike Char, muy conocido por las placas que graba para sus emisoras y algunos picós del país, me pidió que le compusiera una cortinilla introductoria a un nuevo programa que iba a tener en Olímpica Stereo en Cartagena que se llamaba “El vacilón de Pinzón”…la quería a ritmo de champeta. Fue todo un reto, y esa cortinilla se terminó usando todos los años que el programa estuvo al aire en la emisora. Luego en 2007 se me acercó mi amigo el periodista Manuel Lozano a invitarme a hacer parte de una nueva fundación musical que se estaba gestando: La Cartagena Caribe Big Band. Me pidió que hiciera un arreglo para el concierto de lanzamiento de la fundación, y le puse como condición para hacer el arreglo, que me permitiera hacerlo de una canción champeta, más específicamente de Paola del Sayayín que me gustaba mucho. Mañe se soprendió con mi propuesta y se emocionó con lo irreverente que sonaba esa idea en aquel entonces. Y yo me alegré sobremanera porque soñaba con la oportunidad de darle ese vuelco a ese género, y fue una gran sorpresa para todo el público la noche del concierto porque fue la primera vez que un cantante de champeta pisó el escenario del Teatro Heredia. Ahora que miro hacia atrás me llama la atención que mis coqueteos con la champeta se han dado cada diez años, pues nuevamente se me acercó mi amigo Manuel Lozano en 2017 para proponerme que le compusiera una canción a una historia que él estaba escribiendo a cuatro manos con su hermano Andrés, que tenía que ver con las realidad de los barrios populares y las pandillas, y quería que la canción fuera una champeta. Ese reto fue aún mayor porque ahora se trataba de componer y producir una canción de champeta. La canción la escribí en 2017 bajo el título de Tres Golpes, que es el nombre de la historia que Manuel estaba escribiendo. Al momento de producirla recurrí a varios productores reconocidos de champeta, pero todos me sacaron el cuerpo, así que tuve que enfrentarme solo al reto de producirla, y fue una gran experiencia. En el camino conocí a Zaa, un artista muy interesante de champeta, que luego de hacer en colaboración el despeluque, me propuso “aliñar” la pista de la percusión con los sonidos que él ha acumulado a lo largo de los años trabajando con este género. El resultado ya está disponible..!

Henry Char, 2019

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